top of page
Valley 12.JPG

Artist in Residence

Friends of Amari welcomes artists, writers, musicians, composers, sculptors, painters, dancers and storytellers who seek a stunningly beautiful and secluded setting to work, rest and seek inspiration. The Amari valley, nestled in the mountains of Crete and far from the usual tourist traffic, offers a respite from clammer of every day life. A quiet village imbued with history and culture, Amari has been the home of artists, writers, philosophers and creative thinkers for hundreds of years.

For those who qualify for our Artist in Residence programme, we offer accommodation for up to 2 months. In return, we ask that Friends of Amari is mentioned in the acknowledgement of any work which is produced as a result of this stay. We would also ask for brief summary of the experience to share on our website.


At the beginning of each course or gathering in Amari we take a ‘get-to-know-the-place’ walk around the village. We usually start at 5.00pm from our home space, the Estia, go uphill to the War Memorial and from there to Sarakina, the water place that has been giving life to Amari for thousands of years. I remember when I was a child (I’m 60 this year – so not soooo long ago!) my parents would send me to Sarakina to fetch lovely, clear, fresh, cool water for drinking, even though there was running water in the house. For centuries and even until about 30 years ago, it was the meeting place of young people after their evening walk in the village, strutting their stuff and showing off to each other, sometimes even dancing till the small hours of the morning. All in all a very central and vital meeting point for village life. For many years now, since the great tree that gave its abundant shade was cut down and the whole place was revamped, the water has no longer run freely and people no longer visit Sarakina in the evenings, sitting there chatting, singing and flirting. Nevertheless, there is a saying that if you drink from this water you will come back to Amari, so we always take all our guests and friends there for a drink of this fresh, spring water.

sarakina 2.jpg
sarakina 2.jpg
Sarakina 1965_edited.jpg

Στο ξεκίνημα κάθε εργαστηρίου ή συνάντησης στο Αμάρι κάνουμε μια αναγνωριστική βόλτα στο χωριό. Συνήθως ξεκινάμε κατά τις πέντε το απόγευμα από το σπίτι μας, την Εστία, ανηφορίζουμε στο μνημείο κι από εκεί στη Σαρακίνα, την πηγή που δίνει ζωή στο Αμάρι εδώ και χιλιάδες χρόνια. Θυμάμαι πώς όταν ήμουν παιδί (φέτος κλείνω τα 60 οπότε όχι και τόσο παλιά!) οι γονείς μου με έστελναν στη Σαρακίνα να φέρω δροσερό, γάργαρο νερό για να πιούμε, ενώ στο σπίτι είχαμε τρεχούμενο νερό. Για αιώνες και μέχρι περίπου πριν 30

 χρόνια η Σαρακίνα ήταν σημείο συνάντησης για τους νέους μετά τον απογευματινό περίπατο, εκεί όπου καμάρωναν, κόμπαζαν και κάποιες φορές έμεναν να χορεύουν ως τις μικρές ώρες του πρωινού. Με λίγα λόγια, ήταν  ένα κομβικό σημείο στη ζωή του χωριού. Εδώ και πολλά χρόνια, από τότε που κόπηκε το μεγάλο δέντρο που χάριζε απλόχερα τον ίσκιο του και η πηγή «αναβαθμίστηκε», το νερό σταμάτησε να τρέχει ελεύθερα και πια οι άνθρωποι δεν πάνε στη Σαρακίνα το σούρουπο για να κουβεντιάσουν, να τραγουδήσουν και να φλερτάρουν. Παρ’όλ’αυτά λένε ότι αν πιεις απ’ αυτό το νερό θα επιστρέψεις στο Αμάρι, επομένως πάντα πηγαίνουμε εκεί όλους μας τους φίλους και καλεσμένους για να πιουν από το καθαρό νερό της πηγής.

bottom of page